Le PDG de Pfizer explique comment sa famille a survécu à l’Holocauste

Le PDG de Pfizer explique comment sa famille a survécu à l’Holocauste

 

Albert Bourla, PDG de Pfizer, raconte pour la première fois comment ses parents ont survécu à l’Holocauste. Peu de gens savent que Bourla est un juif séfarade , dont les parents étaient l’un des rares juifs survivants de Thessalonique.

Perspective séfarade

L’organisation Shin DC a organisé cette commémoration, où Albert Bourla est un invité spécial. Plusieurs ambassadeurs et représentants du Congrès américain ont prit également la parole. Deux choses rendent cette commémoration très spéciale. Cette année, l’histoire des survivants de l’Holocauste originaires d’un pays séfarade est centrale. Beaucoup de gens connaissent l’histoire des pays d’Europe occidentale, mais on en sait beaucoup moins sur ce qui s’est passé dans les pays du pourtour méditerranéen ou en dehors de l’Europe.
 

Holocauste de Bourla

Sans la gentillesse d’un oncle et la perspicacité de son grand-père, le PDG de Pfizer, le Dr Albert Bourla, originaire de Thessalonique, ne serait jamais né.

Descendants des Juifs de la deuxième plus grande ville de Grèce, les ancêtres de Bourla, comme ceux de presque tous les Juifs de Thessalonique, étaient venus dans le pays après l’édit de 1492 en Espagne. Invités à vivre dans le pays par les seigneurs ottomans de l’époque, ils s’y sont implantés et y ont prospéré, dans la paix et la liberté, pendant des siècles.

Mais le fléau de l’occupation nazie a mis un terme horrible à des dizaines de milliers de ces personnes, effaçant une grande partie de la population juive de Thessalonique de la carte, privant la plupart de la population juive de son avenir.

Pas moins de 48 000 Thessaloniciens d’origine juive ont été expulsés de leur ville natale, pour ne jamais y revenir, pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, un petit reste de 2000 personnes y vivent encore aujourd’hui – les descendants de ceux qui ont eu la chance de se cacher ou d’échapper aux griffes de leurs occupants.

S’adressant au groupe Sephardic Heritage International le 27 janvier, Journée internationale du souvenir de l’Holocauste, le Dr Bourla a raconté l’histoire déchirante de sa famille pendant la guerre – et pour la première fois, a dit au monde que si ce n’était pas grâce à sa mère et son père le cachant et échappant à l’exécution à la dernière minute, il ne serait pas là aujourd’hui.

Et bien sûr, ce ne serait pas lui qui serait à la tête de Pfizer, l’une des plus grandes sociétés pharmaceutiques au monde. Le monde aurait-il reçu son premier vaccin contre le coronavirus dans les dix mois suivant l’arrivée du virus sur les côtes américaines s’il avait été quelqu’un d’autre à la tête de l’entreprise? Personne ne le saura jamais. Bourla a posté la vidéo de son discours éloquent et une transcription de ses propos sur son compte LinkedIn:

« Souvenir. C’est ce mot, peut-être plus que tout autre, qui m’a inspiré à partager l’histoire de mes parents. C’est parce que je reconnais combien j’ai de la chance que mes parents aient partagé leurs histoires avec moi et le reste de notre famille.

«De nombreux survivants de l’Holocauste n’ont jamais parlé à leurs enfants des horreurs qu’ils ont endurées parce que c’était trop douloureux. Mais nous en avons beaucoup parlé dans ma famille. Ayant grandi à Thessalonique, en Grèce, nous nous réunissions avec nos cousins ​​le week-end, et mes parents, tantes et oncles partageaient souvent leurs histoires.

«Ils ont fait cela parce qu’ils voulaient que nous nous souvenions. Se souvenir de toutes les vies perdues. Se souvenir de ce qui peut arriver lorsque le virus du mal est autorisé à se propager sans contrôle. Mais, surtout, de se souvenir de la valeur d’une vie humaine.

«Vous voyez, quand mes parents ont parlé de l’Holocauste, ils n’ont jamais parlé de colère ou de vengeance. Ils ne nous ont pas appris à haïr ceux qui ont fait ça à notre famille et à nos amis. Au lieu de cela, ils ont parlé de la chance qu’ils avaient d’être en vie… et de la façon dont nous devions tous bâtir sur ce sentiment, célébrer la vie et aller de l’avant. La haine ne ferait que faire obstacle.

«Alors, dans cet esprit, je suis ici pour partager l’histoire de Mois et Sara Bourla, mes parents bien-aimés.

«Nos ancêtres avaient fui l’Espagne à la fin du XVe siècle, après que le roi Ferdinand et la reine Isabelle aient publié le décret de l’Alhambra, qui exigeait que tous les Juifs espagnols se convertissent au catholicisme ou soient expulsés du pays. Ils se sont finalement installés à Thessalonique ottomane, qui est devenue plus tard une partie de la Grèce après sa libération de l’Empire ottoman en 1912.

«Avant qu’Hitler ne commence sa marche à travers l’Europe, il y avait une communauté juive séfarade florissante à Thessalonique. À tel point qu’elle était connue sous le nom de «La Madre de Israël» ou «La Mère d’Israël». Moins d’une semaine après l’occupation, cependant, les Allemands avaient arrêté les dirigeants juifs, expulsé des centaines de familles juives et confisqué leurs appartements. Et il leur a fallu moins de trois ans pour atteindre leur objectif d’exterminer la communauté. Lorsque les Allemands ont envahi la Grèce, il y avait environ 50 000 Juifs vivant dans la ville. À la fin de la guerre, seuls 2 000 avaient survécu.

«Heureusement pour moi, mes deux parents faisaient partie des 2 000 personnes.

«La famille de mon père, comme tant d’autres, avait été forcée de quitter son domicile et emmenée dans une maison bondée dans l’un des ghettos juifs. C’était une maison qu’ils devaient partager avec plusieurs autres familles juives. Ils pouvaient circuler dans et hors du ghetto, du moment qu’ils portaient l’étoile jaune.

«Mais un jour de mars 1943, le ghetto a été encerclé par les forces d’occupation et la sortie a été bloquée. Mon père, Moise et son frère, Into, étaient dehors quand cela s’est produit. Lorsqu’ils se sont approchés, ils ont rencontré leur père, qui était également à l’extérieur. Il leur a dit ce qui se passait et leur a demandé de partir et de se cacher. Mais il a dû entrer parce que sa femme et ses deux autres enfants étaient à la maison. Plus tard dans la journée, mon grand-père, Abraham Bourla, sa femme, Rachel, sa fille, Graciela, et son plus jeune fils, David, ont été emmenés dans un camp à l’extérieur de la gare. De là, ils sont partis pour Auschwitz-Birkenau. Moise et Into ne les ont plus jamais revus.

«La même nuit, mon père et mon oncle se sont enfuis à Athènes, où ils ont pu obtenir de fausses pièces d’identité avec des noms chrétiens. Ils ont obtenu les papiers d’identité du chef de la police, qui à l’époque aidait les juifs à échapper à la persécution des nazis. Ils y vécurent jusqu’à la fin de la guerre… tout en ayant à prétendre qu’ils n’étaient pas juifs… qu’ils n’étaient pas Moise et Into – mais plutôt Manolis et Vasilis.

«À la fin de l’occupation allemande, ils sont retournés à Thessalonique et ont constaté que tous leurs biens et effets avaient été volés ou vendus. Sans rien à leur nom, ils sont repartis de zéro, devenant partenaires dans une entreprise d’alcools prospère qu’ils ont dirigée ensemble jusqu’à leur retraite.

«L’histoire de ma mère était aussi celle d’avoir à se cacher dans son propre pays… d’échapper de peu aux horreurs d’Auschwitz… et de liens familiaux qui ont soutenu son esprit et, littéralement, lui ont sauvé la vie.

«Comme la famille de mon père, la famille de ma mère a été transférée dans une maison du ghetto. Ma mère était la plus jeune fille de sept enfants. Sa sœur aînée s’était convertie au christianisme pour épouser un chrétien dont elle était tombée amoureuse avant la guerre, et elle et son mari vivaient dans une autre ville où personne ne savait qu’elle avait été juive auparavant. À cette époque, les mariages mixtes n’étaient pas acceptés par la société, et mon grand-père ne voulait pas parler à sa fille aînée à cause de cela.

«Mais quand il est devenu clair que la famille allait se rendre en Pologne, où les Allemands avaient promis une nouvelle vie dans une colonie juive, mon grand-père a demandé à sa fille aînée de venir le voir. Lors de cette dernière rencontre qu’ils ont jamais eue, il lui a demandé d’emmener sa plus jeune sœur – ma mère – avec elle.

«Là, ma mère serait en sécurité parce que personne ne savait qu’elle ou sa sœur étaient d’origine juive. Le reste de la famille est allé directement en train à Auschwitz-Birkenau.

«Vers la fin de la guerre, le beau-frère de ma mère a été transféré à Thessalonique. Les gens connaissaient ma mère là-bas, alors elle a dû se cacher dans la maison 24 heures sur 24 par peur d’être reconnue et livrée aux Allemands. Mais elle était encore adolescente et de temps en temps, elle s’aventurait à l’extérieur. Malheureusement, lors d’une de ces promenades, elle a été repérée et arrêtée.

«Elle a été envoyée dans une prison locale. Ce n’était pas une bonne nouvelle. Il était bien connu que tous les jours vers midi, certains des prisonniers étaient chargés dans un camion pour être transférés vers un autre endroit où ils seraient exécutés à l’aube suivante. Sachant cela, son beau-frère, mon très cher oncle chrétien, Kostas Dimadis, s’est approché de Max Merten, un criminel de guerre connu qui était responsable des forces d’occupation nazies dans la ville.

«Il a payé une rançon à Merten en échange de sa promesse que ma mère ne serait pas exécutée. Mais sa sœur, ma tante, ne faisait pas confiance aux Allemands. Ainsi, elle allait à la prison tous les jours à midi pour regarder le chargement du camion qui transférerait les prisonniers sur le site d’exécution. Et un jour, elle a vu de quoi elle avait eu peur: ma mère embarquée dans le camion.

«Elle a couru à la maison et a dit à son mari qui a immédiatement appelé Merten. Il lui rappela leur accord et essaya de lui faire honte de ne pas avoir tenu parole. Merten a dit qu’il examinerait la question et a ensuite raccroché brusquement le téléphone.

«Cette nuit a été la plus longue de la vie de ma tante et de mon oncle parce qu’ils savaient que le lendemain matin, ma mère serait probablement exécutée. Le lendemain – de l’autre côté de la ville – ma mère était alignée contre un mur avec d’autres prisonniers. Et quelques instants avant qu’elle ne soit exécutée, un soldat sur une moto BMW est arrivé et a remis des papiers à l’homme en charge du peloton d’exécution.

«Ils ont retiré de la ligne ma mère et une autre femme. Alors qu’ils s’éloignaient, ma mère pouvait entendre les tirs de mitraillettes massacrer ceux qui étaient restés. C’est un son qui l’a accompagnée pour le reste de sa vie.

«Deux ou trois jours plus tard, elle a été libérée de prison. Et quelques semaines plus tard, les Allemands ont quitté la Grèce.

«Mes parents ont été présentés par leurs familles dans un matchmaking typique de l’époque. Ils s’aimaient et ont accepté de se marier. Ils ont eu deux enfants – moi et ma sœur, Seli.

«Mon père avait deux rêves pour moi. Il voulait que je devienne scientifique et espérait que j’épouserais une gentille fille juive. Je suis heureux de dire qu’il a vécu assez longtemps pour voir les deux rêves se réaliser. Malheureusement, il est mort avant la naissance de nos enfants… mais ma mère a vécu assez longtemps pour les voir, ce qui était la plus grande des bénédictions.

«Alors, c’est l’histoire de Moise et Sara Bourla. C’est une histoire qui a eu un grand impact sur ma vie et ma vision du monde, et c’est une histoire que, pour la première fois aujourd’hui, je partage publiquement.

«Cependant, lorsque j’ai reçu l’invitation à prendre la parole lors de cet événement – à ce moment où le racisme et la haine déchirent le tissu de notre grande nation – j’ai senti que c’était le bon moment pour partager l’histoire de deux personnes simples qui aimaient et étaient aimés de leur famille et de leurs amis. Deux personnes qui regardaient la haine et se construisaient une vie remplie d’amour et de joie. Deux personnes dont les noms sont très peu connus… mais dont l’histoire a maintenant été partagée avec les membres du Congrès des États-Unis – l’organe législatif le plus grand et le plus juste du monde. Et cela rend leur fils très fier.

«Cela me ramène au souvenir. Alors que le temps passe et que l’événement d’aujourd’hui se rétrécit dans nos rétroviseurs, je ne m’attendrais pas à ce que vous vous souveniez des noms de mes parents, mais je vous implore de vous souvenir de leur histoire. Parce que se souvenir donne à chacun de nous la conviction, le courage et la compassion de prendre les mesures nécessaires pour que leur histoire ne se répète jamais.

«Merci encore pour l’invitation à prendre la parole aujourd’hui. Et merci de vous en souvenir. Restez en sécurité .

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